Ons verhaal

Er was eens…

Het begon als grap. Ik had wel eens wat gelezen over plogging en kreeg dat maar niet uit mijn hoofd. Op een dag, half juli 2018, vlak voor de vakantie, liep ik een kilometer of zes over de Maasboulevard in Spijkenisse. Dat doe ik wel vaker. Maar deze keer nam ik een vuilniszak mee voor onderweg. Ik maak er een sport van, dacht ik. Borst vooruit en zoveel mogelijk zooi langs de weg oprapen. Mensen keken soms vreemd op. Van sommigen kreeg ik een duim. Of ze riepen iets naar me in de trant van: “Lekker bezig!”. Auto’s toeterden. Ik vond het wel geinig. Maar ik schrok me ook te pletter: twee volle zakken terwijl ik nog geen uur had gelopen.

#PloggingNu

Plogging dus. Een uit Zweden overgewaaid fenomeen dat een combinatie is van plocka (pakken) en jogging. Al hardlopend raap je zwerfvuil op. Goed voor jezelf én de planeet. Daar moest ik iets mee, dacht ik. Zou ik andere mensen ook aan het rapen kunnen krijgen? Op aanraden van een kennis startte ik een Facebook-groep: @PloggingNu (voorheen Plogging Nissewaard) met verhalen en foto’s over plogactiviteiten en de daarbij horende plastic- en zwerfvuildilemma’s. Ook startte ik de site plogging.nu en een Instagram-pagina. Steeds meer mensen haken aan bij de platforms. Ze vinden het idee sympathiek. Of ze ploggen zelf. Of ze doggen, skoggen (skaten en vuil rapen) of plandelen.

Wakker worden!

Het probleem en de discussie graaft veel breder en dieper dan zwerfafval alleen. Het gaat over klimaatverandering. Over plastic soep. Over de wereld waarin onze kinderen opgroeien. Gelukkig doet de EU het produceren van wegwerpplastic in de ban. Maar we kunnen als consumenten ook beter nadenken over wat we kopen. En waarom is er nog steeds geen statiegeld op plastic flesjes en blikjes? Al deze discussies hebben een link naar plogging. Plogging is superconcreet, zichtbaar voor iedereen, een beetje weird en daardoor opvallend. Het zorgt ervoor dat mensen wakker schrikken. Dat is hard nodig.

De shit voor zijn

Plogging is geen druppel op een gloeiende plaat. Ik geloof dat we met elkaar een verschil kunnen maken. Met elkaar kan iets kleins steeds groter worden. Mijn droom is dat we nooit meer hoeven te ploggen. Dat we de shit voor zijn. Dat je een loser bent als je vuil, blik en plastic op straat gooit. Dat het de normaalste zaak van de wereld is, dat we voor de wereld zorgen.

Harold Joëls